Día Mundial del Reciclador de Base: la relevancia de este oficio para apoyar la economía circular en Chile

La industria del reciclaje genera unos US$ 500 mil millones al año en todo el mundo, de acuerdo con la Oficina Internacional del Reciclaje (BIR). En Chile, este sector desempeña un papel crucial en la gestión de residuos sólidos, ayudando a disminuir la cantidad de desechos que terminan en vertederos y promoviendo la reutilización de materiales para la fabricación de nuevos productos.

El 1 de marzo se conmemora el Día Mundial del Reciclador de Base, una oportunidad para reconocer y valorar el rol desempeñado por estos trabajadores en la promoción de la economía circular en el país. A nivel nacional, se estima que existen más de 60 mil recicladores de base, según cifras del gobierno.

Los recicladores de base operan en comunidades de todo Chile, recolectando materiales reciclables como papel, cartón, plástico, vidrio y metal. Su labor no solo contribuye a la protección del medioambiente, sino que también impacta de manera positiva en la economía local, generando empleo y fomentando la participación comunitaria.

Alejandro Miranda es reciclador de base en la región de Valparaíso y expresa su profunda satisfacción de poder contribuir con su trabajo para promover y fortalecer el cuidado del entorno. “Me siento feliz de poder contribuir al medio ambiente, realizando esta actividad que tiene un impacto positivo para el país”.

Un ejemplo de esto es el programa ‘AZA Contigo’ de la empresa productora de acero AZA, la que colabora estrechamente con una red de recicladores de base, facilitando la recepción directa de chatarra ferrosa. Según datos proporcionados por la compañía, en 2023 ellos reciclaron 83 mil toneladas de chatarra las que se transformaron en 72 mil toneladas de acero verde bajo en emisiones de carbono.

La jefa de Sostenibilidad de AZA, Daniela González, destaca la importancia de apoyar a los recicladores de base: «Creemos que son actores fundamentales para dinamizar la economía circular en Chile. Reconocemos el aporte y el valor que tiene su trabajo para el país y para nuestra empresa en particular. Por esto, fomentamos su crecimiento y desarrollo, permitiéndoles explorar nuevas oportunidades de negocio. Nuestra meta es respaldarlos en cada etapa de su negocio, proporcionándoles las herramientas de gestión necesarias para su éxito continuo”.

Hoy en día, los artículos reciclados van desde clavos y alambres hasta bicicletas o vehículos, lo que también contribuye a la recuperación de espacios urbanos y rurales, en un trabajo que se realiza en coordinación con comunidades y autoridades locales.

Los recicladores desempeñan un papel fundamental tanto en la protección del medio ambiente como en la inclusión social y el desarrollo económico. Reconocer y valorar su labor es un paso crucial hacia la construcción de una sociedad más justa, equitativa y sostenible.

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